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プロポリスとは?

 プロポリス(Propolis)とは、ラテン語のプロ(pro)、ギリシャ語のポリス(polis)が語源です。プロポリスは、ミツバチが自然の中で樹液などを集めて自らの分泌物と合わせてつくり上げた天然の抗菌物質を言います。

 ミツバチの巣の内部は、ほとんど無菌の環境で、数万匹からなるミツバチが内面に唾液の働きで作った、特殊なヤニで内張りしたり、隙間を埋めるのに使う蜂ヤニで、外敵などから守る重要な物質(プロポリス)となっています。

 プロポリスは、ローヤルゼリーや蜂蜜とは違い、採取量は大変少なく、昔から重宝されてきた自然界の恵みといえます。特に、生プロポリスは、本来の成分と自然に近い状態で維持されていることから、血液を浄化したり、細胞を活性化したり、毛細血管へ直接作用したり、疲れ、痛みや炎症の軽減などに作用したりする働きがあると言われています。



プロポリスは、がんに効くのか?

 元国立がんセンター中央病院の小沼千秋医師は、主に消化器系がんの研究を続けておられます。この研究過程でプロポリスと出会い、がんとプロポリス療法の研究にも取り組み、プロポリスを臨床に応用している第一人者です。医師によれば、プロポリスが人間のからだに及ぼす作用は、以下のように述べられています。
  • 免疫力調整作用 -------------- 自然治癒力を高め、病気と闘う力、自己免疫を増強する。
  • 抗腫瘍(抗がん)作用 ----------- がんに対する効果がある。
  • 鎮痛作用 -------------------- 痛みをやわらげる効果がある。
  • 局部麻酔作用 ---------------- 麻酔薬に類似した効果もある。
  • 医薬品の効果を高める作用 ------ 相乗的効果がある。
  • 薬の副作用軽減作用 ----------- 特に、抗ガン剤の副作用を軽くする。
  • 抗菌・抗ウイルス作用 ---------- カビ、バクテリアなどの微生物の成長をおさえる。
  • 抗炎症作用 ------------------ 炎症をおさえる。
  • 整腸作用 -------------------- 腸内善玉菌を増殖させる。
  • 活性酸素消去(抗酸化)作用 ----- 悪玉活性酸素(フリーラジカル)を減らす。
  • 抗潰瘍作用 ------------------ とくに消化器系の潰瘍をおさえる。
  • 抗アレルギー作用 ------------- アレルギーの発症をおさえる。
  • 精神安定作用 ---------------- ストレスを解消して、リラックスさせる。
  • 食欲増進作用 ---------------- 病気の予防、健康増進に効果がある。
 これらの作用は臨床に関する研究や動物実験などによって得られた知見であって、人間に対する臨床事例など科学的根拠は公開されていません。しかし、プロポリスのような安全な天然物質の使用は、注目されるべきことで、これからに期待がかかっています。

フラボノイドのはたらき

 プロポリスの成分であるフラボノイドとは、植物に含まれる黄色い色素のことで、植物に含まれて 紫外線の害から植物を守る働きがあります。 植物は、一日中、紫外線を浴び、活性酸素を発生して、植物の細胞を傷付けており、これを守っているのがフラボノイドです。

 プロポリスのフラボノイドは、糖分が含まれていないので、一般の植物のフラボノイドよりも、強い作用を持っていると考えられています。フラボノイドの効果は、リラックスさせる抗ストレス作用や、抗菌作用などです。 フラボノイドには、老化の原因となるといわれている過酸化脂質の増加を抑える作用があります。

プロポリスの利用に当たって

 プロポリスを利用する場合、ハチ由来製品に対してアレルギー反応を示す方は注意が必要です。ハチアレルギーの方、あるいは、アレルギー体質の方は、服用に際しては気を付けてください。また、授乳中、妊娠中の人にもいえます。プロポリスに限らず、服用時は、体調や体質によっては身体に合わないことがあります。体調不良などを感じたら、直ぐに服用を中止して、医師などに相談することが大切になります。

 また、プロポリスを服用していると、稀に好転現象という症状が出ることがあります。好転現象とは、体調がよい方向に向かっている状態をいいます。体調が回復に向うときの一過性の現象ですから、特に心配はありません。このような現象が出るということは、近々、好転する兆しですから、好転現象とか、好転反応と呼ばれています。


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